Argument der Verallgemeinerung (Verallgemeinerungsargument) (Marcus G. Singer)

Generalization Argument

„[...] eines Argumentationstyps, den ich das Argument der Verallgemeinerung nennen möchte: »Wenn das jeder täte, wären die Folgen verheerend (oder nicht wünschenswert); da­her sollte niemand das tun.« Jedes Argument der Form »Die Folgen davon, daß niemand das täte, wären nicht wünschens­wert; darum sollte jeder das tun« ist offensichtlich ebenso ein Anwendungsfall des Arguments der Verallgemeinerung.“

„Das Argument der Verallgemeinerung hat die allgemeine Form: »Wenn jeder x tun würde, wären die Folgen verheerend (oder nicht wünschenswert); deshalb sollte niemand x tun.«“

Marcus G. Singer (1961), Verallgemeinerung in der Ethik, Frankfurt a. M. 1975, S. 24 bzw. 86


“[...] a type of argument which I propose to call the generalization argument: “If everyone were to do that, the consequences would be disastrous (or undesirable); therefore, no one ought to do that”. Any argument of the form “The consequences of no one’s doing that would be undesirable; therefore everyone ought to do that” is also, obviously, an instance of the generalization argument.”

“The generalization argument has the general form: “If everyone were to do x, the consequences would be disastrous (or undesirable); therefore no one ought to do x.” It will be convenient to refer to any particular argument of this or some equivalent form as an instance, or application, of the generalization argument. Any actual instance of this argument may of course appear with many variations of wording. One might merely ask the question, “What would happen if everyone did that?” This sort of argument, however, underlies the use of such questions. But there is actually no great difficulty in identifying instances of this argument.”

Marcus G. Singer, Generalization in Ethics, New York 1961, S. 4 bzw. 61

Bibliographie zu M. G. Singers Prinzip und Argument der Verallgemeinerung (PDF)